Michael, 24, droomt ervan om opvoeder te worden

Michael, 24, droomt ervan om opvoeder te worden

Michael, 24, droomt ervan om opvoeder te worden

“Opvoeder zijn is niet zomaar een job. Je bent een onderdeel van de toekomst van kinderen”, vertelt Michael Pellis. Michael is 24 jaar en beleefde een moeilijke jeugd. Van kleins af aan verbleef hij in een aantal instellingen. Daar kwam hij in contact met verschillende opvoeders. Zijn jeugd was een zware leerschool die hem één ding deed beseffen: “later wil ik ook jongeren helpen”. Al snel werd het Michael zijn grote droom om opvoeder te worden.

Een luisterend oor bieden

Het is mijn doel om rond mijn dertigste opvoeder te zijn. Ik wil eerst nog wat levenservaring opbouwen. Toen ik 18 jaar was, heb ik een poging ondernomen om opvoeder te worden via het volwassenenonderwijs. Van de stage genoot ik met volle teugen, maar het studeren verliep minder vlot. Mijn stage liep ik bij mensen met een motorische handicap. In het begin was dat zwaar, maar toch bouwde ik snel een band op met hen.  De dankbaarheid die ik van hen kreeg is een van de beste dingen die ik al meemaakte. Zij vonden het dan ook spijtig om me te zien vertrekken toen mijn stage afliep. Ik weet nu dat als ik de studie hervat, ik er deze keer voor 100% zal voor gaan. Het is mijn droom om jongeren met gedragsproblemen een luisterend oor te bieden. Iets waar ik in mijn jeugd ook vaak nood aan had, maar niet altijd kreeg.

Een waardevol beroep

Het belang van goede opvoeders kan nauwelijks overschat worden. Het is een zeer waardevol beroep. Als opvoeder ben je een soort tweede vader of moeder voor jongeren. Daarom is het belangrijk dat je als opvoeder goed overweg kan met kinderen. Vaak zijn opvoeders ook ouders. Zij kennen de kneepjes van het vak. Toen ik als jongere in instellingen verbleef, stelde ik samen met mijn leefgroep vaak opvoeders op de proef. We testten dan uit hoever we konden gaan. Daarom is het noodzakelijk dat je als opvoeder gezag kan uistralen. Ook duidelijk communiceren naar de jongeren toe is belangrijk, zowel in vragen als in antwoorden. Eens dat gebeurt, ontstaat er een hechte band tussen opvoeders en jongeren. Dankzij die band heb ik vandaag nog steeds met enkele van hen contact op Facebook.

Weten hoe het voelt

De sfeer in een leefgroep wordt in de eerste plaats gecreëerd door de jongeren zelf. Maar ook als opvoeder speel je een belangrijke rol. Aan de hand van wat humor is het ijs al gauw gebroken en kunnen zaken luchtiger aangepakt worden. Voor een opvoeder is het vaak zoeken naar een goed evenwicht. Mijn grote troef is dat ik weet hoe jongeren met gedragsproblemen zich voelen. Ik heb namelijk met dezelfde problemen als hen geworsteld. Vanuit mijn ervaringen zal ik makkelijker oplossingen kunnen aanbieden.

Hoe ik mensen zou overtuigen om aan de slag te gaan als opvoeder? Simpel, met enkele woorden: ga er voor! Een job als opvoeder is een moeilijke job, maar wel de schoonste job ter wereld.